μελιτζανες φουρνου με ρυζι, σαφραν & μοτσαρελα

Μια βόλτα στη λαϊκή με τα βιολογικά προϊόντα είχα καιρό να κάνω. Έχουμε την τύχη σε μια μικρή πλατεία ενός πάρκου της πόλης, να μαζεύονται τρείς φορές την εβδομάδα οι βιοκαλλιεργήτες της περιοχής και να πουλούν την πραμάτεια τους. Χρώματα, αρώματα, φρέσκα λαχανικά και φρούτα, όμορφα και τακτικά απλωμένα, περιμένουν τους μουστερήδες (υποψήφιοι πελάτες - αγοραστές), όπως λέμε στην Κρήτη.

Στη βόλτα μου αυτή βρήκα πολλά ωραία. Τα πιο ξεχωριστά ήταν φρεσκότατα κολοκυθάκια με τον ανθό τους μαζεμένα το πρωϊ από το περιβόλι, γλυστρίδα για τη σαλάτα, φρέσκο κόλιανδρο, τα πρώτα καλαμπόκια και αμπελοφάσουλα της χρονιάς, όπως και εξαιρετικά βερύκοκα διαμαντοπούλου. Όμως αυτό που ξεχώρισα  περισσότερο από όλα ήταν οι μελιτζάνες. Άσπρες και μώβ ριγωτές μελιτζάνες γυαλιστερές γυαλιστερές, ξαπλωμένες νωχελικά στον πάγκο τους με καλούσαν από μακρυά.

Είναι το λαχανικό του καλοκαιριού και δεν μπορώ να κρύψω την αδυναμία που του έχω. Απλά ψητή με λίγο λεμόνι, ελαιόλαδο, σκορδάκι και ψιλοκομμένο μαϊντανό, σκέτη απόλαυση. Δεν μπορώ να αντισταθώ εύκολα στη γλυκιά και ζουμερή της σάρκα. Σε πολλές εκδοχές στην ελληνική κουζίνα αλλά και στις κουζίνες όλων των χωρών της Μεσογείου, είναι μαζί με τη ντομάτα ένα αχτύπητο δίδυμο. Η μεταξένια σε υφή και γλυκιά σε γεύση μελιτζάνα, με την εκπληκτική προσαρμοστικότητά της, παρέα με τη ντομάτα απογειώνουν γευστικά πολλά φαγητά, που τρώγονται κρύα, αλλά και ζεστά.

Δύο ποικιλίες πολύ ξεχωριστές είχε ο πάγκος να προσφέρει. Την ‘λευκή ομορφιά’ και την ‘listada de gandia’. Η μεν πρώτη είναι μια κατάλευκη μελιτζάνα σε οβάλ σχήμα, πολύ γλυκόσαρκη και χωρίς σπόρους. Μοιάζει λίγο με την λευκή μελιτζάνα Σαντορίνης. Η δεύτερη είναι σε μώβ χρώμα με λευκές λωρίδες και μοιάζει με την τσακώνικη. Είναι όμως καλλονή εξ Ιταλίας, με επίσης πολύ γλυκιά γεύση και χωρίς χοντρό φλούδι. Οι δύο αυτές ποικιλίες αντέχουν το ζεστό κλίμα της Κρήτης και τις προτιμώ πολύ καλύτερα από την κλασσική μώβ μελιτζάνα.

Στο καλάθι μου λοιπόν και τροχάδι για την κουζίνα. Αποφάσισα να τιμήσω την καταγωγή της μιας τουλάχιστον εκ των δύο και να κινηθώ στις Ιταλικές γεύσεις. Από καιρό είχα βάλει στο μάτι μια συνταγή από τον Ιταλικό νότο, απλά περίμενα να έρθει η κατάλληλη εποχή. Ψητές μελιτζάνες κομμένες φέτες σε στρώσεις, με σάλτσα ντομάτας, μοτσαρέλα και παρμεζάνα. Στο μέσο ένα κίτρινο ρυζάκι αρτυμένο με σαφράν, ή κατά το ελληνικότερο κρόκο Κοζάνης. Στην κορυφή μπερδεύονται τα τυράκια με τη σάλτσα ντομάτας και φτιάχνουν μια τραγανή κρούστα. Τι να σας πώ και από εμφάνιση και από γεύση μούρλια.

Μην φοβηθείτε από τις πολλές παρασκευές της συνταγής δεν είναι κάτι πολύπλοκο. Φτιάχνεται μια σάλτσα ντομάτας, ένα ρύζι με σαφράν, ψήνεται τις μελιτζάνες στο φούρνο και τα συναρμολογείται. Όλα μπορείτε να τα έχετε φτιάξει από την προηγούμενη μέρα και την τελευταία στιγμή να κάνετε τη συναρμολόγηση. Η αυθεντική εκδοχή της συνταγής τη θέλει τη μελιτζάνα τηγανισμένη. Είπα όμως να το αποφύγω, για αυτό την έψησα στο φούρνο, που είναι πιο γρήγορο και υγιεινό. Αν είστε από τους λάτρεις της τηγανητής μελιτζάνας, τολμήστε το. Απλά αλευρώστε τις ελαφρά πριν το τηγάνισμα. 

Αν έχετε παρέα παιδιών στο σπίτι κάντε τους ομάδες, αναλαμβάνοντας η κάθε μια να φτιάξει κάτι. Η συνταγή αυτή είναι και ένας καλός τρόπος να φάνε τη μελιτζάνα όσα παιδιά δεν την τρώνε. Δεν πειράζει που έχει και λίγο τυράκι παραπάνω, το θέμα είναι να μπουν στη διαδικασία να δοκιμάσουν και να αποκτήσουν μια πρώτη θετική γνώμη. Για εκείνους που αγαπούν τη μελωμένη σάρκα της μελιτζάνας δεν έχω λόγια. Δοκιμάστε και θα με θυμηθείτε.

μελιτζάνες φούρνου με ρύζι, σαφράν & μοτσαρέλα

υλικά (4 - 6 άτομα)

για τη σάλτσα ντομάτας

  • ελαιόλαδο
4 κουταλιές
  • κρεμμύδι ξερό ψιλοκομμένο
1
  • ντομάτα τριμμένη
500 - 600γρ
  • ζάχαρη
1 κουταλάκι
  • βασιλικός φρέσκος
3 - 4 φυλλαράκια
  • αλάτι
μια πρέζα
  • πιπέρι
λίγο

 

για το ρύζι

  • ελαιόλαδο
3 κουταλιές
  • κρεμμύδι ξερό ψιλοκομμένο
50γρ
  • ρύζι (καρολίνα ή αρμπόριο)
200γρ
  • σαφράν
0,25 γρ
  • λευκό κρασί
150ml
  • ζωμός λαχανικών ή κοτόπουλου σπιτικός ή νερό ζεστό
1 - 1,2 λίτρα

 

για τις μελιτζάνες

  • ελαιόλαδο
μισό φλυτζάνι (περίπου)
  • μελιτζάνες
1000 - 1200γρ
  • μοτσαρέλα
2 μπαλίτσες των 125γρ
  • παρμεζάνα τριμμένη
100γρ

εκτέλεση                                  (το τρενάκι μας)

για τη σάλτσα ντομάτας

  • Σε μια μικρή κατσαρόλα βάζουμε το ελαιόλαδο να ζεσταθεί.
  • Ρίχνουμε μέσα το κρεμμύδι και σοτάρουμε για λίγο
  • Προσθέτουμε την ντομάτα, τη ζάχαρη, το βασιλικό, αλάτι και πιπέρι και αφήνουμε τη σάλτσα να σιγοβράσει.
  • Αποσύρουμε από τη φωτιά και αφήνουμε να κρυώσει.

για τις μελιτζάνες

  • Προθερμαίνουμε το φούρνο μας στους 180°C.
  • Κόβουμε τις μελιτζάνες σε πολύ λεπτές φέτες.
  • Αλείφουμε ένα ταψί φούρνου με ελαιόλαδο και τοποθετούμε τις μελιτζάνες.
  • Με ένα πινελάκι αλείφουμε και την πάνω επιφάνεια της μελιτζάνας.

 για το ρύζι

  • Σε μια μικρή κατσαρόλα βάζουμε το ελαιόλαδο να ζεσταθεί.
  • Ρίχνουμε μέσα το κρεμμύδι και σοτάρουμε για λίγο
  • Προσθέτουμε το ρύζι και ανακατεύουμε για λίγο να καλυφθεί από το ελαιόλαδο και να γυαλίσει.
  • Ρίχνουμε το σαφράν μέσα στο λευκό κρασί να διαλυθεί.
  • Ρίχνουμε το κρασί στο ρύζι και αφήνουμε να εξατμιστεί το οινόπνευμα.
  • Χαμηλώνουμε τη φωτιά, προσθέτουμε το ζεστό ζωμό και αφήνουμε να σιγοβράσει.
  • Ο ζωμός πρέπει να είναι ένα με ενάμιση εκατοστό πάνω από την επιφάνεια του ρυζιού. Αν χρειαστεί κατά τη διάρκεια του ψησίματος προσθέτουμε και επιπλέον ζωμό (λίγο λίγο).
  • Αποσύρουμε από τη φωτιά και αφήνουμε να κρυώσει.

συναρμολόγηση

  • Προθερμαίνουμε το φούρνο μας στους 180°C.
  • Παίρνουμε ένα ταψί ή πυρέξ 20Χ30 εκ.
  • Απλώνουμε με ένα μεγάλο κουτάλι στον πάτο του ταψιού ένα τέταρτο της σάλτσας ντομάτας που έχουμε φτιάξει.
  • Προσθέτουμε το ένα τέταρτο της μοτσαρέλας και της παρμεζάνας.
  • Στρώνουμε φέτες μελιτζάνας σε μια στρώση πάνω από τη σάλτσα και τα τυριά (χρειαζόμαστε περίπου 8 φέτες ανάλογα με το μέγεθος τους). Στρώνουμε το ρύζι με το σαφράν σε μια στρώση, πάνω από τις μελιτζάνες.
  • Προσθέτουμε ένα τέταρτο από τη μοτσαρέλα.
  • Στρώνουμε φέτες μελιτζάνας σε μια στρώση πάνω από το ρύζι, ρίχνουμε ένα τέταρτο σάλτσα και τυριά.
  • Επαναλαμβάνουμε τη διαδικασία στρώνοντας μελιτζάνες, σάλτσα ότι έχει μείνει και τυριά το ίδιο.
  • Ψήνουμε για 30 λεπτά ή έως ότου λιώσουν τα τυράκια μας και πάρουν χρώμα.
  • Αφήνουμε να κρυώσει και σερβίρουμε.

(εκτυπώστε τη συνταγή)

μελιτζάνες φούρνου με ρύζι, σαφράν & μοτσαρέλα